Tour Search Hotel Search
Beijing
Shanghai
Xian
Guilin
Hangzhou
Guangzhou
More Cities :
Tour Type:
Tour Length:
Keywords:
   
 
 
 
 
  Our travel consultants will answer your inquiries within a business day.
    HOME    China Guide    China Culture
      

   
     

 Chinese History

 

The Dynasties Dynasty Date


Xia 2070-1600 B.C.
Shang 1600-1046 B.C.
Western Zhou 1046-771 B.C.
Eastern Zhou
Spring and Autumn Period 770-476 B.C.
Warring States Period 475-221 B.C.
Qin 221-206 B.C.
Western Han 206 B.C.-A.D. 24
Eastern Han 25-220
Three Kingdoms (Wei, Shu and Wu) 220-265
Western Jin 265-316
Eastern Jin 317-420
Southern and Northern Dynasties 420-589
Sui 581-618
Tang 618-907
Five Dynasties 907-960
Northern Song 960-1127
Southern Song 1127-1279
Yuan 1271-1368
Ming 1368-1644
Qing 1644-1911

 

Prehistoric and Ancient History (1.7 million years ago-476 B.C.)

 

China's earliest primitive human discovered so far is known as "Yuanmou Man," a fossil anthropoid 

unearthed in Yuanmou in Yunnan Province who lived approximately 1.7 million years ago. The better-known "Peking Man," discovered in the Zhoukoudian area in the suburbs of Beijing, lived about 600,000 

years ago. Peking Man was able to walk upright, make and use simple tools, and make fire. By the 

start of the Neolithic Age in China about 10,000 years ago, people were cultivating rice and millet with 

farming tools, something revealed by relics found in the ruins of Hemudu in Yuyao, Zhejiang Province, 

and Banpo, near Xi'an City, Shaanxi Province.

 

The Hemudu site, about 7,000 years old, was one of the earliest New Stone Age locations along the 

lower reaches of the Yangtze River. Archaeologists have unearthed in the area of Hemudu piles of rice

 grains, husks, stalks and leaves - and other indications of abundant rice cultivation. The rice grown at 

Hemudu was long-grained non-glutinous rice, and is the earliest example of artificially cultivated rice 

that has been found in China to date. The relics are also the oldest rice found so far in Asia.

 

The Xia Dynasty started in 2070 B.C. The center of Xia was the western section of modern Henan Province 

and the southern section of modern Shanxi Province with a sphere of influence that reached the northern 

and southern areas of the Yellow River. It was in this period that the slave society began to appear. The Xia 

Dynasty was overthrown by Shang. The Western Zhou (1046-771 B.C.) Dynasty saw further development of 

slave society. This era was followed by the Spring and Autumn (770-476 B.C.) and Warring States (475-221 B.C.) periods when silk production advanced and steel production started. This era also produced the 

philosophers Lao Zi, Confucius, Mencius and Mo Zi, as well as the military scientist Sun Wu, author of the 

Art of War.

 

Qin Dynasty (221-206 B.C.)
 

In 221 B.C., Ying Zheng, ruler of the State of Qin and a man of great talent and bold vision, ended the 250-odd years of rivalry among the independent principalities during the Warring States Period, and established 

the first centralized, unified, multi-ethnic feudal state in Chinese history - the Qin Dynasty (221-206 B.C.). He called himself Qin Shi Huang or "First Emperor of Qin." He standardized the written script, 

weights and measures, and currencies, and established the system of prefectures and counties. The 

sovereigns of the next 2,000-odd years followed the feudal governmental structure established by him. 

He mobilized more than 300,000 people over a period of a dozen years to build the Great Wall, which 

stretches for 5,000 km in northern China. Qin Shi Huang had the work on his enormous mausoleum 

started early in his reign. When they were unearthed in 1974 in Xi'an, the terracotta warriors of the 

"underground army" of some 8,000 vivid, life-sized pottery figures, horses and chariots guarding the 

mausoleum at the Qin Shi Huang tomb site amazed the world.

 

Han Dynasty (206 B.C.-A.D. 220)
 

Liu Bang established the powerful Han Dynasty in 206 B.C. During the Han Dynasty, agriculture, 

handicrafts and commerce flourished, and the population reached 50 million. During the most 

prosperous period of the Han Dynasty, Emperor Wudi (140-87 B.C.) expanded from the Central 

Plains to the Western Regions (present-day Xinjiang and Central Asia). Emperor Wudi dispatched 

Zhang Qian twice as his envoy to the Western Regions, and in the process pioneered the route 

known as the "Silk Road" from Chang'an (today's Xi'an, Shaanxi Province), through Xinjiang and 

Central Asia, and on to the east coast of the Mediterranean Sea. China's silk goods were traded 

to the West along the Silk Road. As contacts between the East and West increased, Buddhism 

spread to China in the first century. In 105, an official named Cai Lun invented a technique for 

making fine paper, leading to a revolution in communications and learning.

 

Tang Dynasty (618-907)
 

After the Han Dynasty came the Three Kingdoms Period (220-265), the Jin Dynasty (265-420), the 

Southern and Northern Dynasties (420-589) and the Sui Dynasty (581-618). Then came the Tang 

Dynasty, established by Li Yuan in 618 with its capital at Chang'an (Xi'an). Agriculture, handicrafts 

and commerce flourished; technologies for textile manufacturing and dyeing, pottery and porcelain 

production, smelting and shipbuilding were further developed. Woodblock printings of dictionaries 

and almanacs and Buddhist scriptures were in circulation. The Grand Canal also helped the flow 

of merchandise. Chang'an became a cultural and international trade center and - along with Luoyang, 

Yangzhou, and Guangzhou - a major commercial center. During the Tang Dynasty cultural relations 

were established with many countries, including Japan, Korea, India, Persia and Arabia. By the 660s, 

China's influence had firmly taken root in the Tarim basin and Ili River valley in today's Xijiang in the 

West, even extending to many city-states in Central Asia.

 

Song, Yuan, Ming and Qing Dynasties (960-1911)
 

Following the Tang Dynasty came a period of almost continual warfare known
as the Five Dynasties and Ten States. In 960, Zhao Kuangyin, a general of the State of Later Zhou, 

established the Song Dynasty (960-1279), known in history as the Northern Song Dynasty. When the 

Song Dynasty moved its capital to the south, it became known in history as the Southern Song Dynasty. 

China in the Song Dynasty was in the forefront of the world in astronomy, science and technology. Bi 

Sheng invented movable type printing in the 1040s, ushering in a major revolution in the history of printing.

 

In 1206, Genghis Khan established the Mongolian Khanate. In 1271, Kublai, a grandson of Genghis Khan, 

conquered the Central Plains, founded the Yuan Dynasty (1271-1368), and made Dadu (today's Beijing) 

the capital. Kublai ended the centuries-long situation in which many independent regimes existed side by 

side by forming a united country that brought Xinjiang, Tibet and Yunnan under its sway. During the Song-Yuan period, the "four great inventions" in science and technology of the Chinese people in ancient times -papermaking, printing, the compass and gunpowder - were further developed, and spread abroad.

 

In 1368, Zhu Yuanzhang established the Ming Dynasty (1368-1644) in Nanjing, reigning as Emperor Taizu. When his son and successor Zhu Di (1360-1424) ascended the throne, he built and expanded the palaces, temples, city walls and moats in Beijing. 

In 1421, he officially moved the capital to Beijing. During his reign, he dispatched a eunuch named Zheng 

He to lead a fleet of many ships to make seven far-ranging voyages. Passing the Southeast Asian 

countries, the Indian Ocean, Persian Gulf and Maldives Islands, Zheng He explored as far as Somalia 

and Kenya on the eastern coast of Africa. These were the largest-scale and longest voyages in the world 

before the age of Columbus.The Manchus of northeast China established the Qing Dynasty (1644-1911)

 in 1644. The best known of the Qing Dynasty emperors, Kangxi (r. 1661-1722) restored the central 

empire's rule over Taiwan, and resisted invasions by tsarist Russia. To reinforce the administration 

of Tibet, he also formulated the rules and regulations on the confirmation of the Tibetan local leaders 

by the Central Government. He effectively administered over 11 million sq km of Chinese territory.

 

Modern China
Modern Period (1840-1919)
 

During the early 19th century, the Qing Dynasty declined rapidly. Britain smuggled into China large 

quantities of opium, and in response the Qing government imposed a ban on the drug. In an effort to 

protect its opium trade, Britain launched a war against China in 1840, which led to the Qing government's 

signing with the British government the Treaty of Nanking, a treaty of national betrayal and humiliation. 

Many countries, including Britain, the United States, France, Russia and Japan forced the Qing government 

to sign various unequal treaties following the Opium War. China was gradually relegated to a semi-

colonial, semi-feudal country.

 

The Revolution of 1911 led by Dr. Sun Yat-sen was one of the greatest events in modern Chinese history, 

as it overthrew the 200-odd-year-old Qing Dynasty, ending over 2,000 years of feudal monarchy, and 

established the Republic of China.

 

New-Democratic Revolution (1919-1949)
 

The May 4th Movement of 1919 is regarded as the ideological origin of many
important events in modern Chinese history. Its direct cause was the unequal treaties imposed on China 

after the First World War. Out of strong patriotism, students initiated the movement, and it further developed 

into a national protest movement of people from all walks of life. It also marked the introduction into China 

of various new ideologies, among which the spread of Marxism-Leninism was worthy of special mention. Under the influence of Russia's October Revolution of 1917, 12 

delegates, including Mao Zedong, representing Communist groups in different places throughout the nation, 

held the First National Congress in Shanghai in 1921 to found the Communist Party of China.

 

The Chinese people led by the CPC underwent successively the Northern Expeditionary War (1924-27), War of Agrarian Revolution (also known as "Ten-Year Civil War," 1927-37), War of Resistance Against 

Japan (1937-45) and War of Liberation (1945-49). Owing to the cooperation and joint resistance of the 

CPC and Kuomintang, the Japanese aggressors were defeated. But shortly after the anti-Japanese 

war, the Kuomintang launched a civil war. After the three-year War of Liberation led by the CPC, the 

Kuomintang government was overthrown in 1949.

 

People's Republic of China (1949- )
 

On October 1, 1949 a grand ceremony was witnessed by 300,000 people in Beijing's Tiananmen Square, 

and Mao Zedong, chairman of the Central People's Government, solemnly proclaimed the founding of the 

People's Republic of China.

 

During the initial post-

Liberation period, the Chinese government successfully carried out land reform in areas accounting for 

over 90 percent of the total national agricultural population, and 300 million farmers were granted 

approximately 47 million ha of land. Amazing achievements were made during the First Five-Year Plan 

period, from 1953 to 1957. The average annual increase rate of the national income reached over 8.9 

percent. China established basic industries necessary for full industrialization hitherto non-existent 

domestically, producing airplanes, automobiles, heavy machinery, precision machinery, power-

generating equipment, metallurgical and mining equipment, high-grade alloy steels and non-ferrous 

metals.

 

The ten years from 1957 to 1966 was the period in which China started large-scale socialist construction. Though China suffered from the mistakes in its policies during the period, 

it also accomplished a great deal. The nation's total industrial fixed assets quadrupled between 1956 

and 1966 and the national income increased by 58 percent in constant prices. The output of essential 

industrial products increased by several or even a dozen times. Large-scale agricultural capital construction and technical transformation got underway. Unfortunately, the 

"cultural revolution," which lasted for ten years (1966-1976), made the state and its people suffer the 

most serious setbacks and losses since its founding.

 

The Jiang Qing counter-

revolutionary clique was smashed in October 1976, marking the end of the "cultural revolution," and the 

beginning of a new era in Chinese history. The CPC reinstated Deng Xiaoping, previously general 

secretary of the CPC, to all the Party and governmental posts he had been dismissed from during the 

"cultural revolution." In 1979, China instituted a guiding policy of "reform and opening to the outside world" 

under Deng's leadership, and the focus was shifted to modernization. Major efforts were made to reform 

the economic and political systems. China was step by step establishing a road with Chinese characteristics, 

a road that would lead to socialist modernization. Profound changes have come about in China since the 

country embarked on the policy of reform and opening-up characterized by a vigorously advancing 

economy and markedly improved living standard.

 

Home | Travel Agency in China | Tours | Hotels | China Guide | China Travel Tips | About | Contact | Testimonials | M.I.C.E
China Coach Tours | Tour Operators in China | China Honeymoon Tours | Destination Management Companies in China | Incentive Travel Operators in China
B609, Building 4, Beijing Inn, No 11 Dongshuijing Alley, Dongcheng District, Beijing, P.R. China, 100010
Tel: 86 10 5662 9572